A popularidade das vídeo slots e slots online foi estabelecida pela invenção e inspiração nos dias dos jogos de três tambores com rodas mecânicas.

  • Soluções de manuseamento de dinheiro e touchscreens estão entre os desenvolvimentos nos bastidores que são importantes para as slots de hoje.
  • Nos jogos em si, os bónus de escolha de prémio, giros de rodas e jackpots mistério desempenharam um papel importante na ascensão das slots online e de vídeo.

A popularidade crescente das slots online e a ascensão das  vídeo slots como os jogos mais jogados nos casinos ao vivo andam de mãos dadas.

Eles funcionam da mesma maneira, com geradores de números aleatórios, múltiplas linhas de pagamento, animações, efeitos de vídeo e áudio e jogos de bónus dentro do jogo.

Chegar ao ponto em que as slots online e de vídeo pudessem centrar tanta atenção do jogador exigia inovação, invenção e engenhosidade. Os jogadores hoje em dia concentram-se em como ganhar nas slots, mas os jogos não existiriam se não fossem as invenções que datam dos dias em que as slots de três tambores com bobinas mecânicas dominavam os andares.

 

SOLUÇÕES DE MANUSEAMENTO DE DINHEIRO

incluindo transferências de fundos electrónicos para casinos online e validadores de notas e pagamentos de ingressos para casinos ao vivo.

Nos primeiros tempos dos casinos online, os jogadores tinham que iniciar o processo de criação de uma conta pelo menos vários dias antes de começar a jogar. Houve um período especialmente difícil na década de 1990, quando era ilegal nos Estados Unidos as empresas de cartões de crédito realizarem transações em casinos online.

Isto resultou no envio de cheques em papel pelo correio como o principal meio para os americanos financiarem contas. Da mesma forma, os pagamentos eram feitos principalmente através do envio de cheques de papel de volta aos jogadores.

Hoje, a maioria das transferências é electrónica. Em algumas jurisdições, como Nova Jersey, os jogadores podem depositar dinheiro num casino ao vivo e encontrar contas nos seus casinos online parceiros, mas muitos dos negócios atuais de casino online são feitos por meio de transferências bancárias, intermediários de manuseamento de dinheiro como PayPal e Neteller e, sim, via cartões de crédito.

Nos casinos ao vivo, as slots de vídeo, especialmente na popular denominação de um centavo, não seriam possíveis sem os validadores de notas e impressoras de bilhetes de hoje.

Durante décadas, as slot machines pagavam em moedas ou fichas, que tinham então que ser levadas ao caixa e contadas antes que o jogador pudesse receber o pagamento em moeda.

Isto era viável quando as slots de dólar e quarter eram as mais jogadas, mas as slots de vídeo de várias linhas com valores de moeda menores trouxeram novos desafios. Em vez de fichas de 100 dólares ou 400 quarters a perfazer uma recompensa de US $ 100, elas levariam 2.000 nickels ou 10.000 cêntimos sem uma mudança de tecnologia.

Pagamentos de milhares de moedas significavam que os depósitos de moedas eram esvaziados com mais frequência e os jogadores tinham que esperar que o assistente reabastecesse os depósitos antes de retomar o jogo.

 

Não só. Os cêntimos são moedas tão pequenas que usá-los teria levado a entupimentos frequentes dos depósitos. Isso teria levado a mais tempo de inatividade, à espera dos assistentes para limpar os funis. O tempo de inatividade significa que nenhum dinheiro está a ser apostado e os casinos não podiam suportar isso.

Assim, as slots de vídeo de várias linhas de cêntimos não foram adicionadas à mistura até as impressoras de bilhetes serem comuns. Assim, os jogadores poderiam ser pagos em bilhetes com código de barras que poderiam ser trocados por dinheiro. Voila! Os depósitos podiam ser contornados. Sem enchimentos, sem congestionamentos, tempo de inatividade bastante reduzido, o caminho estava livre para as slots de vídeo tomarem o lugar da maioria dos jogos mecânicos.

 

TOUCHSCREENS

Quando está a jogar online no seu telefone ou tablet, o jogador começa a girar os tambores ao tocar no botão de aposta na tela. Ela sente o seu toque.  Se o jogador estiver a jogar num laptop, a maioria dos modelos mais recentes também permite que o mesmo jogue tocando na tela, embora o jogador tenha a opção de clicar ou tocar no mouse pad.

Mesmo em casinos ao vivo, as vídeo slots permitem jogar tocando na tela, embora muitos jogadores optem por clicar em botões num painel abaixo da mesma. Quando chega a hora de um bónus de escolha de prémio, no entanto, todos tocam na tela para escolher um presente, fazer o extraterrestre desaparecer, acariciar o gato "Breakfast at Tiffany's" ou qualquer que seja a tarefa com toque criativo em mãos.

Não foi assim durante a maior parte da história das slot machines. Durante gerações, os jogadores puxavam uma alavanca para começar a girar os tambores - o braço dos "bandidos de um só braço". Posteriormente, os botões foram oferecidos como alternativas a puxar a alavanca.

Os touchscreens não alcançaram os jogadores de vídeo slots até ao início dos anos 2000, embora as primeiras versões tenham sido inventadas em 1965. O desenvolvimento atingiu o ponto em que os touchscreens podiam ser oferecidos ao público num computador pessoal Atari em 1985. Hoje, seu uso é comum e eles tornaram-se uma parte essencial da forma como jogamos nas slots.

 

BÓNUS DE ESCOLHA DE PRÉMIO

Para o público aceitar as slots de vídeo e abrir caminho para as slots online, os jogos precisavam de algo que os diferenciasse das slots de tambor mecânico.

A solução inicial de maior sucesso e a que deu às slots de vídeo o seu avanço para a popularidade foi o bónus de escolha de prémio.

O jogo que chamou a atenção dos jogadores e fabricantes concorrentes foi o WMS Gaming's Reel 'Em In, lançado em 1997. Quando os jogadores tinham três iscos de pesca na tela, a imagem dos tambores desaparecia e era substituída por pescadores num lago.

Cabia ao jogador escolher um pescador. A escolha envolvia um peixe - quanto maior, melhor, com mais créditos para peixes maiores.

Era simples em conceito e execução, mas deu aos jogos um fator "uau". Slots de vídeo anteriores que imitavam o jogo de tambor mecânico falharam.

O bónus de escolha de prémio tinha raízes em slots mecânicas. A WMS, que cresceu a partir da antiga empresa de pinball Williams, estava a tentar entrar no mercado das slots com uma série de jogos de três tambores diferentes. Eles apresentavam telas "Dotmation" acima dos tambores, com pontos laranja a formar imagens.

A slot original Jackpot Party era um jogo Dotmation. Num dos primeiros eventos de bónus, a tela Dotmation começaria com linhas de rectângulos feitos de pontos. Os jogadores usariam os painéis de botões para escolher retângulos, que seriam então transformados em valores de crédito de bónus.

Como uma slot de 3 tambores, o Jackpot Party teve seguidores, mas descolou verdadeiramente um ano depois como vídeo slot. A inovação e a invenção na versão do tambor ajudaram a preparar o terreno para as slots de vídeo e online que hoje adoramos.

 

RODAS DE PRÉMIO

Outro bónus favorito que teve as suas raízes na era do tambor mecânico é a roda de prémio.

Encontramo-lo hoje na Roda da Fortuna em versões de três tambores, vídeo e online, e em inúmeros jogos de vários fabricantes de jogos. Uma roda é dividida em segmentos e onde ela cai determina os créditos de bónus e, às vezes, jackpots progressivos ou eventos de bónus extra.

A roda de prémio foi usada pela primeira vez no Wheel of Gold em 1996, desenvolvido pela Anchor Gaming. Foi afixada uma torre na parte de trás das slots Bally de três tambores, e a roda estava no topo da torre. Quando saia um símbolo oferecendo um giro da roda nos tambores, soava um som e o jogador pressionava um botão para começar a girar a roda.

Captou imediatamente a atenção. Nos primeiros meses, sempre que o som soava, os jogadores em redor paravam para observar a roda.

Hoje, os giros da roda são uma parte padrão do kit de ferramentas que os designers usam para vídeo e slots online, mas a inspiração vem na época dos tambores mecânicos.

 

JACKPOTS MISTÉRIO

As slots online e de vídeo permitem aos jogadores apostar quantias diferentes no mesmo jogo. Um jogador pode apostar cinco cêntimos por linha de pagamento, enquanto outro cobre todas as linhas, mas aposta apenas 1 cêntimo por linha.

As slots de três tambores mecânicas são diferentes. A configuração mais comum tem sido uma única linha de pagamento com apostas de uma, duas ou três moedas. Em progressivas, os jogadores tiveram que apostar três moedas para se qualificar para o jackpot principal.  Logo após o avanço das slots de vídeo, os desenvolvedores descobriram que, embora os tamanhos das apostas variassem amplamente, poucos apostavam o máximo de moedas.  Isto deixou um enigma: como oferecer os mesmos jackpots a jogadores que estão a apostar valores diferentes e tornar isso justo para todos?

A solução tem sido o jackpot mistério. Existem vários sistemas mistério, mas um amplamente utilizado, desenvolvido pela Acres Gaming, permite que os operadores definam os parâmetros do jackpot. Por exemplo, um mini-jackpot nos progressivos de vários níveis de hoje pode apostar pelo menos $ 5, com um máximo de $ 25.

Um gerador de números aleatórios (RNG) seleciona um total entre o mínimo e o máximo. Uma parte das apostas é adicionada ao jackpot até atingir o número selecionado pelo RNG. Em seguida, o jackpot é concedido ao jogador cuja aposta elevou o jackpot ao total vencedor.

Desta forma, um jogador que faz apostas mínimas tem uma hipótese de ganhar, mas alguém que aposta mais tem hipóteses adicionais com cada moeda apostada de empurrar o jackpot para o topo. Todos podem jogar pelos mesmos jackpots, mas aqueles que apostam mais têm mais hipóteses de ganhar nas slots.

Esta é uma solução que facilitou o caminho para os progressivos, que são uma parte tão popular do arsenal de slots online e de vídeo. E, como as soluções de manuseamento de dinheiro, touchscreens, bónus de escolha de prémio e giros de roda, foram necessários inspiração e invenção para estabelecer o sucesso de hoje das slots online e de vídeo. 

Sobre o Autor
Por

Durante quase 25 anos, John Grochowski tem sido um dos escritores de jogos mais prolíficos dos Estados Unidos. Ele foi classificado em nono lugar pela GamblingSites entre os 11 maiores especialistas em jogos de azar e o seu Video Poker Answer Book foi classificado em oitavo lugar entre os melhores livros de jogos de azar de todos os tempos.

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