O BÁSICO DAS SLOT MACHINES
chapter 1

O BÁSICO DAS SLOT MACHINES

Se você está a ler este guia é porque deseja aprender como funcionam as slot machines, o que se passa no desenvolvimento de jogos que são divertidos para os jogadores e como obter a melhor experiência de jogo para si. Veio ao lugar certo, porque os meus mais de 30 anos como jogador e mais de 20 anos como escritor sobre jogos em livros, jornais e revistas, e como professor e palestrante em seminários, levaram-me a explorar os jogos, a sua história, o seu design, a sua programação e as hipóteses de ganhar.

separator

O crescimento das slot machines é um fenómeno mundial e, em muitos locais, elas ultrapassam a popularidade de todos os jogos de mesa combinados. Existem vários motivos: slot

  • As slot machines são fáceis de jogar.
  • As apostas mínimas são acessíveis.
  • Há uma hipótese de ganhar muito com uma pequena aposta.
  • As slots modernas e online são divertidas de jogar.

O objetivo deste capítulo é introduzi-lo ao lugar das slot machines nos casinos modernos, o porquê de serem tão populares, e algumas das ferramentas que as tornam emocionantes para os jogadores.

separator

A ASCENSÃO DAS SLOT MACHINES

Nascidas do engenho de um mecânico de São Francisco no final de 1800, as slot machines passaram por uma infinidade de fases e encarnações.

Entre as fases das slot machines estão:

  • Foram usadas como fomentadoras de negócios nos balcões de lojistas, às vezes dispensando pastilhas elásticas ou bolas de golfe em vez de dinheiro.
  • Têm sido entretenimento relativamente barato para os cônjuges ou outros acompanhantes se divertirem nos casinos enquanto seus parceiros jogam de verdade nas mesas.
  • Têm sido dispositivos mecânicos com engrenagens.
  • Agora são maravilhas de alta tecnologia que combinam animação, videoclipes de filmes, som surround e cadeiras com movimento para efeitos especiais.
separator

O que as slot machines são hoje em dia é um fenómeno mundial, desde seu ponto de origem nos Estados Unidos até à Europa, Austrália e a Costa do Pacífico.

  • Nos Estados Unidos, onde mais de um milhão de slots ocupam andares de casinos, elas são uma importante fonte de lucro, tendo há muito tempo ultrapassado os jogos de mesa.
  • Mais de 70 por cento das receitas dos casinos nos EUA vêm das slot machines e, em algumas jurisdições estaduais, este valor chega a 80 por cento e até 90 por cento.
  • Na Austrália, há ainda mais slots per capita do que nos EUA.
  • As slots representam uma parcela menor do negócio, mas são ainda importantes no enorme mercado de casinos de Macau.
  • Dezenas de milhões de pessoas jogam slot machines online, seja por dinheiro em casinos online, onde é legal, ou para entretenimento por meio de aplicações de mídia social.
separator

VANTAGEM TÍPICA DA CASA

Isto aconteceu ainda que as slot machines em geral paguem menos do que outros jogos de casino. É possível que os contadores de cartas de blackjack ganhem uma vantagem matemática no jogo e os jogadores de estratégia básica podem baixar a vantagem da casa para meio por cento. Os jogadores de craps enfrentam uma vantagem de 1,41 por cento na linha de passe e podem baixá-la para menos de 1 por cento com a aposta “free odds”.

Os jogadores de roleta enfrentam uma vantagem da casa de 5,26% nas rodas de duplo zero e 2,7% nas rodas que têm apenas um zero. Nas slots, falamos de percentagens de retorno. Estas variam de acordo com o país e a jurisdição, mas nos Estados Unidos, as receitas das slots são de registo público na maioria dos estados. Poderá ler aqui um artigo sobre as percentagens de pagamento e como maximizar seus pagamentos nas slots.

As percentagens típicas de retorno são:

 

%

 

Traduzido para as vantagens da casa, isto representa 13 a 16% na denominação de 1 cêntimo, 10 a 12% em jogos de 5 cêntimos, 7 a 10% em jogos de 25 cêntimos e 5 a 8% em máquinas de um dólar. Isto significa que o jogador de slots de 1 cêntimo pode dar à casa 16 dólares por 100 dólares apostados, enquanto um jogador de estratégia básica pode dar à casa apenas 50 cêntimos por 100 dólares apostados.

separator

ENTÃO, PORQUÊ JOGAR SLOTS?

Em termos de percentagem, as slots (e as slots online) não podem ser comparados aos jogos de mesa, mas há muitas razões pelas quais os jogadores escolhem slots: 

AS SLOTS SÃO FÁCEIS.

Não há virtualmente curva de aprendizagem ao jogar numa slot machine. Basicamente, o jogador coloca a moeda num validador para comprar créditos, carrega num botão ou puxa uma alavanca para começar a girar os tambores e espera para ver quais os símbolos que chegam às linhas de pagamento. Não há estratégias para aprender e ninguém para criticar o jogador se este cometer um erro, como às vezes acontece nas mesas de blackjack.

separator

AS SLOTS TÊM APOSTAS MÍNIMAS BAIXAS

betsÉ raro encontrar apostas mínimas de menos de 5 dólares nos casinos de Las Vegas, e mesmo as mesas de 5 dólares podem ser raras. Em horários de pico em propriedades premium, as apostas mínimas podem ser de 25 dólares ou mais. As slot machines oferecem aos apostadores de valores mais baixos a hipótese de jogar por muito menos. Por exemplo, algumas slots de vídeo de 1 cêntimo têm 30 linhas de pagamento, ou seja, linhas nos tambores de vídeo nas quais o jogador é pago se os símbolos correspondentes se alinharem. Se o jogador apostar 1 cêntimo em cada linha de pagamento, a sua aposta será de 30 cêntimo por rodada, muito, muito menos do que qualquer mínimo de mesa num casino.

É possível apostar mais – a mesma máquina pode permitir apostas de até 10 créditos por linha de pagamento ou uma aposta máxima de 3 dólares. Mas com apostas mínimas, as slots podem ser um entretenimento barato. Existem compensações não apenas na vantagem superior da casa, mas também na velocidade do jogo. Numa mesa completa de blackjack para sete jogadores, é possível fazer entre 50 e 60 apostas por hora e, se estiver a jogar um contra um contra o dealer, pode chegar a 200 apostas por hora. Nas slot machines, é possível fazer mais de 500 apostas por hora, até 800 em jogos onde os eventos de bónus trazem pausas frequentes nas apostas.

separator

AS SLOTS OFERECEM HIPÓTESES GRANDES DE JACKPOTjackpot

O fascínio de ganhar muito dinheiro é um forte atrativo, e muito dinheiro é possível nas slot machines. É possível ganhar milhares de dólares, até milhões em alguns jogos, com um golpe de sorte. O maior jackpot de slot da história, 39,7 milhões de dólares, veio em uma aposta de 3 dólares numa máquina de 1 dólar denominada International Game Technology Megabucks no casino Excalibur em Las Vegas em 2003. Estes grandes jackpots são eventos extraordinariamente raros, mas qualquer jogador de slots dedicado coleta ocasionalmente ganhos de centenas de vezes o tamanho da aposta. Pode não ser milhões, mas uma vitória de 300 dólares para uma aposta de 30 cêntimos é o tipo de emoção que faz com que os jogadores de slots voltem.

AS SLOTS SÃO DIVERTIDAS

O advento das vídeo slots computadorizadas (ou slots online) libertou a imaginação dos designers de jogos, e os criadores de slots gastam enormes quantidades de tempo e dinheiro a desenvolver jogos de slots interativos e divertidos que vão proporcionar uma boa experiência, mesmo quando não está a ganhar. Quer esteja a assumir o controlo de um carro de corrida para tentar chegar ao topo do pelotão por recompensas extra na NASCAR, a escolher caixas de presentes na hora da festa para coletar recompensas na favorita de longa data de muitos jogadores Jackpot PARTY, ou a tirar a sua foto e a tornar-se realmente parte do jogo como um símbolo de tambor no TMZ, está a assumir um papel ativo. Se quiser um jogo em que apenas se senta e observa os tambores girarem, eles ainda estão por aí. Porém, cada vez mais, o ênfase está em jogos que são divertidos, além de oferecerem um hipótese de ganhar.

separator

PONTOS-CHAVE

  • As slot machines têm vantagens da casa maiores do que os jogos de mesa, mas são extremamente populares.
  • Os jogadores são atraídos pelas slots como jogos fáceis de jogar, com apostas mínimas baixas, hipóteses de grandes jackpots e pelo seu valor de entretenimento.
  • Um objetivo dos designers de slots é tornar os jogadores participantes ativos para que se divirtam mesmo quando não estão a ganhar.
  • As slots têm uma linguagem e terminologia próprias, quer esteja a olhar para tambores mecânicos através da janela de um jogo ou a ver representações de tambores numa tela de vídeo.
separator

INVENÇÃO E HISTÓRIA DA SLOT MACHINE

As slot machines são de tal modo os pilares dos casinos modernos e tão amplamente jogadas online hoje em dia que poderá pensar que sempre foi assim. Mas tudo tem o seu início e as slots evoluíram ao longo dos últimos 120 anos. 

  • A primeira slot machine de três tambores tinha um jackpot máximo de meio dólar americano.
  • Muitas das primeiras slot machines não pagavam em dinheiro.
  • As slots computadorizadas com geradores de números aleatórios permitiram mais volatilidade e ganhos maiores.
  • Os criadores internacionais de jogos tiveram uma influência tremenda na moldagem das slots de hoje.

As slot machines modernas são dispositivos computorizados que usam todas as ferramentas que a tecnologia oferece. Parece que o único limite ao design de jogos é a imaginação do designer. No entanto, as slots foram inventadas muito antes dos computadores, e as primeiras slots eram máquinas mecânicas com engrenagens.

separator

CHARLES FEY E O LIBERTY BELL

LBJá existiam dispositivos de jogos operados por moedas antes do mecânico de São Francisco Charles Fey inventar o Liberty Bell em 1895, mas é com o Liberty Bell que começa a linha que leva às slots modernas. Fey criou um jogo com três rolos giratórios, um manípulo na lateral e uma ranhura para colocar moedas.

Entre os recursos do jogo estavam:

  • Cinco símbolos diferentes foram usados nos tambores – ferraduras, ouros, espadas, copas e um sino da liberdade (do inglês Liberty Bell).
  • Havia uma única linha de pagamento no meio do visor.
  • O melhor resultado advinha do alinhamento de três sinos da liberdade.
  • O jackpot principal era minúsculo para os padrões de hoje – 10 níqueis, ou moedas de cinco cêntimos dos EUA, o que significa um jackpot total de meio dólar.

O design era simples, elegante e duradouro. Ainda é possível encontrar jogos de três tambores nos casinos de hoje, embora estes sejam acionados eletronicamente, em vez de usarem engrenagens acionadas por manivela. Se o Liberty Bell fosse colocado nos casinos de hoje, ele seria imediatamente reconhecível como uma slot machine.

separator

JOGOS ANTERIORES

Embora o Liberty Bell tenha sido o primeiro jogo de tambores giratórios, existiram máquinas de apostas anteriores com ranhuras para moedas. Sittman e Pitt de Brooklyn, Nova York, produziram uma máquina baseada em poker em 1891. Esta tinha cinco tambores, cada um com 10 faces de cartas. Cada jogada exibiria uma mão de poker de cinco cartas. Também populares eram os jogos de roda de cores. Estes tinham rodas verticais divididas em segmentos de cores diferentes. Os jogadores apostariam em qual cor se alinharia com um indicador superior. Estas máquinas desapareceriam rapidamente de cena, enquanto a invenção de Fey estimulou outros criadores de jogos a projetar jogos de três tambores.

separator

HERBERT MILLS

HMUm fabricante de Chicago, Herbert Mills, lançou uma slot machine de três tambores chamada Operator Bell em 1907. Mills era líder em dispositivos operados por moedas, que incluíam:

  • Uma máquina de visualização de filmes chamada Autosteroscope.
  • Uma máquina de venda automática de gelado.
  • Máquinas para dispensar Coca-Cola, tanto em garrafas como em copos.

As máquinas de Mills foram as primeiras slots mais difundidas, e foi Mills quem primeiro colocou símbolos das frutas nos jogos. Os símbolos de frutas são tão duradouros que em alguns países, incluindo o Reino Unido, os jogos de slots são chamados de "máquinas de frutas".

separator

ESTIMULADORES DE COMÉRCIO

Até o Estado do Nevada legalizar o jogo de casino em 1931, as slot machines que pagavam dinheiro eram ilegais nos Estados Unidos. Isso não significava que tais máquinas não existissem. Mas as recompensas monetárias nem sempre podiam estar à vista.

  • Em vez de serem jogos de casino, algumas máquinas foram usadas como estimuladores de comércio, colocadas nos balcões de comerciantes para atrair clientes e ajudar a construir negócios.
  • As slots estimuladoras de comércio pagavam em mercadorias, e não em dinheiro. Entre os prémios estavam bolas de golfe e charutos.
  • Alguns jogos populares pagavam em pastilha elástica, notavelmente o Bell Fruit Gum. O logotipo da marca da empresa de pastilha elástica era uma barra retangular preta, e isso inspirou os símbolos de “barra” que ainda se veem nas slots modernas.
  • Os sabores da pastilha elástica também inspiraram símbolos de frutas, incluindo cerejas e melancias, também ainda comummente usados. Em alguns locais, os jogadores sabiam que poderiam ganhar algo mais, com prémios em mercadorias trocados secretamente por ganhos em dinheiro. Mas, pelo menos abertamente, os jogos foram projetados para pagar em prémios legais.
separator

A ASCENÇÃO DE BALLY

ballyOutra empresa de Chicago foi fundada em 1932 como Lion Manufacturing. Um dos seus primeiros sucessos foi um jogo de pinball conhecido como BallyHoo, e o nome da empresa foi alterado para Bally Manufacturing. Anos depois, mudou para Bally Technologies, mudou os seus escritórios para Las Vegas e hoje faz parte da Scientific Games. Vários anos após a legalização do jogo no Nevada, Bally posicionou-se para desafiar Mills pela liderança nas slot machines. A sua primeira slot real foi da variedade de estimulador de comércio. O Bally Baby era um modelo de balcão minúsculo que dispensava cartões de premiados para serem trocados por pastilhas elásticas.

separator

PRIMEIRAS INOVAÇÕES

Bally foi um inovador, líder em slots de casino durante décadas. Entre as inovações de Bally estavam:

  • O Bally Bell, que foi a primeira slot machine a aceitar mais do que uma denominação de moeda, com uma ranhura para moedas de cinco cêntimos dos EUA e outra para moedas de 25 cêntimos.
  • A popular slot Hi Boy no início dos anos 1940, que instituiu a Bally como um grande fornecedor de jogos de slots. Na década de 1960, mais de 80% dos jogos de slots eram feitos pela Bally.
  • Slots eletromecânicos, introduzidos na década de 1960, nos quais foram adicionados componentes electrónicos ao funcionamento mecânico.
  • O depósito de moedas, introduzido junto com as ranhuras eletromecânicas na máquina Money Honey. O depósito de moedas circulava para gerar pagamentos. Isso permitiu que pagamentos maiores fossem feitos pelas máquinas sem ter que interromper o jogo para ter um assistente a pagar à mão, e esses pagamentos maiores da máquina foram um grande passo para aumentar a popularidade das slots.
separator

INTERNATIONAL GAME TECNOLOGY

Na década de 1970, um engenheiro da Bally, Si Redd, inventou o vídeo poker. Bally não quis o jogo, e então Redd recebeu permissão para ficar com ele. Ele fê-lo, fundando uma empresa chamada Sircoma, e quando o vídeo poker se tornou num sucesso e a empresa abriu capital e vendeu ações, tornou-se a International Game Technology. A IGT, com sede no Reno, Nevada, suplantou a Bally como a maior fabricante de slots do mundo e, em 2014, fundiu-se com a GTECH, a líder em lotarias e outros serviços e tecnologias de jogos de azar baseada em Roma, Itália.

As inovações da IGT incluem:

  • Slots computadorizadas com tambores virtuais e geradores de números aleatórios. Estes tornaram possível criar jogos com muito mais variação nas probabilidades, permitindo enormes jackpots que mudam o estilo de vida.
  • Jogos progressivos de área ampla. O jogo Megabucks da IGT foi o primeiro a ligar máquinas em diferentes casinos para oferecer prémios multimilionários.
  • Popularização da roda de bónus. Uma empresa mais pequena, a Anchor Gaming, desenvolveu um add-on para slot machines chamado Wheel of Gold. A IGT soube reconhecer que era um bom produto. Licenciou a Wheel of Gold, fez um acordo de licenciamento com o programa de televisão “A Roda da Sorte” e o resto é história. As slots Roda da Sorte estão entre os jogos mais populares desde meados da década de 1990.

 

slot2

wheel

 

separator

SABOR MUNDIAL

As slots têm suas raízes nos Estados Unidos e os fabricantes de slots americanos permanecem entre os líderes mundiais. No entanto, fabricantes de slots com influência mundial surgiram em todo o mundo. A Aristocrat Technologies teve uma influência enorme, liderando o desenvolvimento de jogos com cinco tambores (tanto mecânicos como em vídeo), múltiplas linhas de pagamento e eventos de bónus no início dos anos 1990. Quando a WMS Gaming, com sede em Chicago, agora parte da Scientific Games, liderou a invenção das vídeo slots com várias linhas e bónus nos Estados Unidos, em meados da década de 1990, os executivos reconheceram que estavam confiantes de que os jogos ressoariam nos jogadores porque os jogos da Aristocrat se tinham saído tão bem na Costa do Pacífico. Entre outros criadores de jogos em todo o mundo que tiveram um impacto grande nas últimas décadas estão a Novomatic, com sede na Áustria, a Konami Gaming do Japão e a Aruze Gaming, com filiais nos EUA, Austrália, África do Sul e Macau.

separator

O AVANÇO DO VÍDEO

A grande maioria das slot machines hoje em uso está em telas de vídeo em vez de usar tambores mecânicos. As primeiras vídeo slots, disponíveis na década de 1980, tentaram imitar a experiência de três tambores e não tiveram nenhum sucesso. Para atrair jogadores, as vídeo slots precisavam oferecer uma experiência de jogo diferente. Nos EUA, os primeiros jogos de slots com representações em vídeo de tambores giratórios apareceram quando Bally apresentou o Game Maker em 1994. Este incluía jogos de slots, vídeo poker e vídeo blackjack na mesma unidade. Os jogos de slots até desenvolveram seguidores, raros para a época. O poker e o blackjack conquistaram seguidores em formato de vídeo, mas o Game Maker foi a primeira máquina em que as vídeo slots alcançaram um grau de popularidade. As slots com bónus da Aristocrat e depois da WMS seguiram-se, e a popularidade do vídeo disparou. Hoje em dias, as vídeo slots dominam os mercados internacionais. E mesmo nos Estados Unidos, que têm uma tradição mais forte de jogos mecânicos, as vídeo slots representam mais de 80 por cento dos pisos de slots dos casino modernos.

separator

PONTOS-CHAVE

  • As slot machines estão em cena desde o final de 1800, com o Liberty Bell do mecânico Charles Fey de São Francisco a estabelecer o padrão como o primeiro jogo de tambores giratórios.
  • Empresas incluindo Herbert Mills e Bally Industries desempenharam papéis-chave no desenvolvimento de slots, com a Bally a contribuir com muitas inovações.
  • As primeiras slot machines eram usadas como estimulantes comerciais para os comerciantes, com recompensas em pastilha elástica, charutos, bolas de golfe e outros, ao invés de dinheiro.
  • A introdução de tambores virtuais pela International Game Technology juntamente com geradores de números aleatórios possibilitou jackpots gigantescos e variedade nas probabilidades das slots.
  • O uso de slots de cinco tambores, vídeo e eventos de bónus pela Aristocrat Technologies da Austrália abriu o caminho para os jogos de slots que vemos hoje de fabricantes em todo o mundo.
  • As slots computadorizadas com tambores mecânicos ainda são usadas nos casinos de hoje, mas a grande maioria dos jogos modernos usa representações de vídeo dos tambores.
separator

AVANÇOS IMPORTANTES NA TECNOLOGIA DAS SLOT MACHINES

As slot machines dependem mais da tecnologia do que qualquer outro jogo de casino, e os seguintes avanços mudaram os tipos de jogos que os fabricantes podem oferecer.

  • O depósito de moedas possibilitou ganhos maiores nas máquinas, e as impressoras de bilhetes substituíram posteriormente os depósitos de moedas.
  • O tambor virtual permite jogos com melhores probabilidades e jackpots maiores.
  • As rodas de bónus e os jogos de bónus de vídeo oferecem aos jogadores algo extra para manter o seu interesse.

Se há uma invenção que poderia ser classificada como a mais importante na história das máquinas slot machines, é a máquina Liberty Bell de Charles Fey. Mas nos mais de 120 anos seguintes, muitas inovações e invenções foram aplicadas no desenvolvimento dos jogos que jogamos hoje. Aqui estão alguns dos mais importantes.

separator

coin hopperO DEPÓSITO DE MOEDAS

Quando os engenheiros da Bally Frank Nicolaus e Bud Breitenstein, inventaram o depósito movido a motor, foi uma revolução no jogo de slots. Eis porque é que o depósito era tão importante:

  • As slot machines anteriores usavam tubos de moedas. Estes eram rígidos; as moedas tinham que ser empilhadas neles.
  • O espaço dentro das máquinas limitava a quantidade de tubos de moedas que podiam conter, e isso colocava severas restrições sobre quantas moedas poderiam ser pagas antes dos tubos serem recarregados.
  • O depósito de moedas, usado pela primeira vez na slot eletromecânica Money Honey em 1963, permitiu que as slots fizessem circular as moedas para pagamentos a partir de um grande depósito.
  • O maior depósito de moedas significava que os pagamentos poderiam ser maiores, inicialmente até 500 moedas de uma vez. Os depósitos posteriores podiam fazer circular mais de 1000 moedas.

A ideia de Nicolaus e Breitenstein possibilitou aos criadores de jogos desenhar jogos com recompensas maiores e mais frequentes.

separator

O TAMBOR VIRTUAL

Se as probabilidades nas slot machines fossem limitadas pelas probabilidades derivadas do número real de símbolos em cada tambor, então os jackpots não poderiam ser muito grandes. O fato de podermos jogar por jackpots que chegam a dezenas de milhares, até milhões de dólares hoje em dia, é graças a Inge Telnaes. Em 1984, ele desenvolveu o método para mapear símbolos e espaços – ou “paragens” - de um tambor físico para um tambor virtual.

Isto foi um virar de página por muitos motivos:virtual reel

  • Grandes jackpots requerem pequenas probabilidades de ganhar, o que requer um aumento do número de combinações possíveis de símbolos e espaços.
  • Antes do tambor virtual, a principal solução para aumentar o número de paragens num tambor de slots era aumentar o tamanho do tambor.
  • Como os tambores tinham que caber dentro do invólucro da máquina, os criadores de jogos só podiam aumentar o número de paragens e combinações até certo ponto.
  • O tambor virtual de Telnaes significava que os designers de jogos podiam fazer o tambor comportar-se como se tivesse qualquer número de símbolos e espaços. Um tambor com um símbolo de jackpot e duas barras triplas, por exemplo, poderia ser mapeado para que as barras triplas surgissem 10 vezes mais frequentemente do que o símbolo de jackpot, embora ainda deixando o jogo aleatório.
  • Mais paragens significam mais flexibilidade para os designers de jogos nos darem jogos com alta volatilidade, baixa volatilidade, grandes jackpots, jackpots frequentes e tudo entre estas opções. A tecnologia IGT foi rápida em ganhar vantagem, assim como outros fabricantes que licenciaram a tecnologia da IGT.

Sem este, os jogos virtuais de muito dinheiro, como o Megabucks da International Game Technology, não teriam sido possíveis, nem mesmo os jogos que hoje consideramos como tendo jackpots moderados.

separator

JACKPOTS PROGRESSIVOS LIGADOSslot3

As slot machines com jackpots progressivos adicionam uma parte de cada aposta ao valor do jackpot até que alguém o ganhe. Depois disso, o jackpot volta ao valor inicial e começa a acumular novamente.

Os primeiros jackpots progressivos eram jackpots de máquina única. Estes foram seguidos por jackpots progressivos ligados, que ligam eletronicamente vários jogos de a modo que uma aposta em qualquer uma das máquinas aumenta o jackpot disponível para todos. A versão extrema do progressivo ligado é o progressivo de área ampla, e é aí que se encontraram os maiores jackpots. Áreas amplas ligam não apenas máquinas vizinhas, mas máquinas em diferentes casinos.

O primeiro jogo progressivo de área ampla foi o IGT Megabucks, lançado em 1986, e o elo Nevada Megabucks, que liga máquinas em todo o estado, incluindo de dezenas de casinos em Las Vegas, é o elo mais antigo do mundo. Foi numa máquina Megabucks que o jackpot recordista mundial de 39 milhões de dólares foi ganho em 2003.

separator

PROGRESSIVOS MULTI-NÍVEL

As primeiras slots progressivas colocavam o jackpot progressivo apenas nas combinações que pagavam mais. Isto mudou no mundo das slots modernas, onde qualquer passeio por um casino permitirá encontrar dezenas de máquinas com jackpots de vários níveis, com nomes como Mini, Minor, Major e Grand. A empresa que nos mostrou como isto é feito foi a Aristocrat Technologies. O formato estreou na Austrália e chegou aos Estados Unidos no final da década de 1990 com um jogo chamado Cash Express e um sistema de jackpot chamado Hyperlink.

Os progressivos com vários níveis compartilham alguns recursos principais:

  • O foco está em jackpots pequenos e alcançáveis, mantendo o jogador envolvido com vitórias frequentes. Por exemplo, um nível inferior a começar em 10 dólares, um segundo nível a começar em 50 dólares, um terceiro nível a começar em 500 dólares e um nível superior a começar em 2500 dólares.
  • Alguns progressivos com vários níveis têm valores de rollover ainda menores para ganhos mais frequentes, enquanto alguns têm rollovers mais altos para jackpots menos frequentes, mas maiores.
  • Quase todos os progressivos de vários níveis têm grandes monitores de jackpot em várias máquinas. Através das telas, os jogadores e transeuntes podem ver que quando as máquinas estão a ser usadas, os progressivos estão a ser atribuídos com frequência.

O sucesso da Hyperlink levou os seus concorrentes, incluindo IGT, WMS, Bally e outros fabricantes, a lançarem os seus próprios progressivos multi-nível. Os jogos de quatro níveis definiram o ritmo inicial, mas os progressivos de vários níveis estão disponíveis com apenas dois níveis e também com 10 ou mais.

separator

bill validatorO VALIDADOR DE NOTAS

Se jogava slots antes do início dos anos 1990, lembra-se de jogos em que inseria moedas com as mãos a cada rodada. O validador de notas mudou isso tudo.

Um investimento nas slots de 20 dólares americanos já não significa introduzir 80 moedas de 25 cêntimos, uma por uma. Em vez disso, basta introduzir uma nota de 20 dólares num validador para obter 80 créditos e jogar os mesmos.

Os validadores de notas de hoje devem digitalizar bilhetes de pagamento com código de barras, bem como notas, e devem oferecer flexibilidade crescente para atender às necessidades do casino de reconhecimento rápido de notas e detecção de dinheiro falsificado.

Os desenvolvedores de soluções de manuseamento de dinheiro criaram validadores programáveis e adaptáveis a notas de tamanhos diferentes para ler moedas de nações de todo mundo.

separator

ticket printerIMPRESSORAS DE BILHETES

Antes do final da década de 1990, a maioria dos pagamentos de slots vinha de moedas distribuídas pela máquina. Hoje, a maioria dos ganhos vem em bilhetes com código de barras, pois as impressoras de bilhetes substituíram os depósitos de moedas.

Ao receber um pagamento, o jogador carrega num botão, é impresso um bilhete e o jogador pode usar o bilhete para comprar créditos noutra máquina ou levá-lo a um quiosque ou caixa para trocar o bilhete por dinheiro.

Há jogadores que sentem falta das imagens e sons de moedas a sair das slot machines, a tinir e cair nas bandejas. Mas existem vantagens na utilização dos bilhetes tanto para os casinos como para os jogadores:

  • O pagamento por bilhetes com código de barras tornou o congestionamento e enchimento de depósitos uma coisa do passado. Já não há tempo de inatividade enquanto se espera por um assistente para solucionar o congestionamento ou despejar um grande saco de moedas na máquina.
  • As impressoras de bilhetes também possibilitaram a introdução de slots de pequeno valor e jogos com dezenas de linhas de pagamento. Moedas pequenas entopem os distribuidores com frequência, e os fabricantes não estavam dispostos a lançar jogos multi-linhas de 1 cêntimo até que as impressoras de bilhetes fossem aprovadas pelos reguladores.
  • As impressoras modernas também podem servir como dispositivos promocionais para as operadoras, sendo capazes de imprimir cupões ou vouchers diretamente na slot machine.
  • O uso de impressoras significa que os casinos não precisam de empatar grandes somas de dinheiro para manter moedas em stock.
separator

multi-jogoMÁQUINAS MULTI-JOGO

Instalar vários jogos na mesma máquina e permitir que os jogadores escolham tocando num ícone na tela é comum hoje em dia, mas o formato não existia há algumas décadas atrás. A inovação veio da Bally, que lançou o Game Maker em 1994. O Game Maker incluiu jogos de slots, vídeo poker e vídeo blackjack na mesma unidade. Os jogos de slots até desenvolveram seguidores, raros para a época. O poker e o blackjack conquistaram seguidores em formato de vídeo, mas o Game Maker foi a primeira máquina em que os jogos de vídeo slot realmente funcionaram. O sucesso de máquinas com vários jogos, como a GameKing da IGT, pode agradecer ao Game Maker pela abertura de caminho.

RODAS DE BÓNUS NAS SLOTS

Quando a Anchor Gaming lançou o Wheel of Gold em 1995, foi uma sensação. Os jogadores nunca tinham experimentado nada como a roda de bónus que agora é uma ferramenta confiável no kit do designer de slots. A roda original foi afixada numa torre no topo das slot machines Bally e foi uma sensação. Quando o som sinalizava uma nova rodada, todos na vizinhança paravam para assistir, para ver onde a roda pararia e quantos créditos de bónus o jogador ganharia. Seguiu-se a Roda da Sorte da IGT e hoje muitos fabricantes usam rodas de bónus como extras nos seus jogos.

separator

SLOTS DE VÍDEO MULTI-LINHAS COM JOGO DE BÓNUS

O Pacific Rim foi o campo de provas para o que se tornou a tendência de jogos mais quente dos últimos 15 anos.bonus game

  • O fabricante australiano Aristocrat Technologies estava a ter grande sucesso no estrangeiro com jogos em telas de vídeo com várias linhas de pagamento.
  • A WMS Gaming teve o primeiro mega-sucesso nos EUA em 1997 com Reel ’Em In. Haviam apenas cinco linhas de pagamento - três nas cinco linhas de vídeo, um “v” e uma divisa. Quando três símbolos de iscos de pesca iguais apareciam na tela, os tambores de vídeo desapareciam e eram substituídos por uma cena com pescadores num lago. Os jogadores tocavam na tela para escolher um pescador para puxar um peixe e ganhar créditos de bónus. Este bónus, em formas variadas, criativas e divertidas, é a chave para a popularidade das slots modernos.
  • Hoje, em dia as vídeo slots dominam os andares do casino. Daquela segunda tela com cinco linhas inicial, vimos o formato crescer para 9, 15, 20 até 100 linhas, jogos de 243 maneiras de ganhar, como o Reel Power da Aristocrat, jackpots de vários níveis, bónus misteriosos e jogo ao estilo de uma comunidade. Isto sim é uma inovação.
separator

PONTOS-CHAVE

  • Os avanços na tecnologia mudaram a experiência do jogador de slots.
  • Os jogos de slot computadorizados modernos podem oferecer jackpots maiores e experiências de jogo mais variadas.
  • Além das mudanças nos próprios jogos, o uso de validadores de notas para comprar créditos e impressoras de bilhetes para pagar créditos facilitou o jogo e possibilitou o desenvolvimento de jogos de baixo valor.
  • As rodas de bónus, bem como os eventos de bónus em telas de vídeo nas slots agregaram valor de entretenimento aos jogos.
  • As slots online e grátis estão disseminadas por toda a Internet e são jogadas diariamente por milhões de pessoas.

 

 

Por
John Grochowski